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Marmorkrebs. La invasión femenina. DIIAD

En coincidencia con la DIIAD quería tratar este tema candente y bastante puntero entre los aficionados a los crustáceos y sobre todo dirigido a los amantes de los cangrejos

 

¿Qué son los Marmorkrebs?

 

La traducción literal del alemán sería “Cangrejo Marmol” siendo la denominación comercial para una especie de cangrejo del género Procambarus, probablemente Procambarus fallax o P. alleni. Se  ha descubierto recientemente que las formas femeninas de esta especie son capaces de reproducirse sin aparearse mediante partenogénesis por investigadores alemanes que trabajan en la Universidad Humboldt de Berlín.

 

Historia:

 

Esta especie de cangrejos fue introducida en el comercio de acuariofilia alemán a mediados de la década de 1990 importada importada, probablemente, desde Norteamérica. Posteriormente se ha distribuido en el comercio europeo como mascota durante varios años antes de que los primeros ejemplares de vida libre, asistida por dispersión humana, fueran capturados en Europa y Madagascar en 2003.

Los primeros ejemplares de Marmorkrebs asilvestrados en medio natural fueron descubiertos en una gravera cercana a Karlsruhe en el sudeste alemán a finales del 2003. En 2005 se documentó una población de estos Cambaridae cerca de la ciudad de Braunschweig (Baja Sajonia, Alemania) en 2008 se capturaron ejemplares en arroyos cercanos a la ciudad de Neu-Ulm (Baviera) y en Sajonia por poner unos ejemplos, algo que representa solo la punta del iceberg. Fuera del territorio alemán también se han documentado poblaciones de Marmorkrebs en Dordrecht (Países Bajos), en Italia en el 2008, en Hokkaido en 2006 (Japón), pero su distribución más problemática se da en Madagascar donde probablemente fue introducida en 2003 en Ambohimangakely  donde ahora está presente en ocho de las 22 regiones del país.

 

¿Pero qué especie es?

 

En este caso existe una gran controversia. Mediante unos análisis morfológicos y moleculares el Dr. Scholtz lo identificó como perteneciente a Procambarus fallax sin embargo otros estudiosos como el Profesor Keith Crandall, de la Universidad Brigham Young cotejó muestras de tejidos de Marmorkrebs y llegó a la conclusión que pertenecen a la especie Procambarus alleni, sin embargo esta aseveración puede resultar confusa ya que el Procambarus alleni presenta una coloración predominantemente azulada mientras que los Marmorkrebs presentan una pigmentación pardusca jaspeada, algo que concuerda con más con P. fallax que con P. alleni pero es un tema en controversia pero la mayor parte de los indicios apuntan a una estrecha afinidad entre los Marmorkrebs y Procambarus fallax, pudiendo ser la forma partenogenética de esta especie quizás originada por algún tipo de hibridación comercial, aunque debido a dificultades conceptuales sobre el término “especie” es difícil encuadrar taxonomicamente a los Marmorkrebs  partenogénicos como pertenecientes a una especie determinada o una forma o incluso una subespecie o especie.

 

DSCN2753Marmorkreb. Autor guela

 

 

Reproducción partogenética:

 

Sólo existen hembras que ponen huevos no fecundados que se desarrollan en la descendencia genéticamente uniforme ya que no se han encontrado machos de laboratorio o introducido, las poblaciones asilvestradas. Es una especie de crecimiento rápido, maduración temprana y elevada fecundidad.

Las hembras ponen entre 40 y 400 huevos que los incuban en sus pleópodos entre 50 y 85 días dependiendo del número y temperatura del agua, aunque dependiendo de la hembra pueden superar los 700 huevos, reproduciéndose solamente cuando la temperatura sea superior a 15ºC.

Experimentos realizados por Seitz en el 2005 demostraros que la tasa de crecimiento y supervivencia depende en gran medida de la temperatura pero también demostraron la alta adaptabilidad de esta especie capaz de soportar temperaturas cercanas a 10º C y ligeramente superiores a 30º C.

 

Problemática:

 

Como especie invasora es un organismo perfecto debido a su elevada plasticidad que le permite adaptarse a bajas y altas temperaturas (<8 y >30), su versatilidad en su alimentación actuando como depredador, carroñero o detritívoro, su resistencia a periodos cortos de sequía y por supuesto s reproducción partenogénica donde una sola hembra puede crear una población de varios cientos en unos meses. Además de todo esto muchos de los Marmorkrebs son portadores, como muchos otros Cambaridae norteamericanos, del hongo Aphanomyces astaci, una enfermedad mortal para los cangrejos y otros crustáceos no norteamericanos.

 

DSCN2752

 

Para finalizar os dejo este artículo de muy recomendada lectura sobre estos fascinantes cangrejos y la investigación relizada sobre ellos.

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Ficha Procambarus fallax f. virginalis

Nombre científico: Procambarus fallax (Hagen, 1870)

Nombre común: “Marmorkreb”

Clasificación:

Reino: Animalia.
Filum: Arthropoda.
Clase: Malacostraca.
Orden: Decapoda.
Familia: Cambaridae.
SubFamilia: Cambarinae.

Distribución:
Originarios de América del Norte. Actualmente se pueden encontrar ejemplares en Europa (Italia, Paises Bajos, Inglaterra y Alemania), así como en Japón y Madagascar fruto de introducciones accidentales.

 

Autor: guela

 

Biotopo:
Habitan diversos cursos de agua dulce (ríos, arrollos, acequias, balsas, embalses,, lagos etc) pero por lo general prefiere zonas de aguas tranquilas de lechos fangosos  con abundante vegetación.

Morfología:

Tipica forma de cangrejo de río, de tamaño mediano cercano a los 8 cm. Presenta una tonalidad  gris parduzca (marmol) aunque algunos ejemplares presentan coloraciones más rojizas o incluso azuladas en la zona de las quelas (pinzas).

Dimorfismo sexual:
La forma virginalis del Procambarus fallax no presenta dimorfismo sexual ya que todos los ejemplares son hembras y se reproducen por partenogénesis. La forma virginalis no está claro de donde procede ya que en la naturaleza si se pueden encontrar machos de Procambarus fallax perfectamente reconocibles porque el primer par de pleópodos está modificado en forma de gonopodios como en el resto de los Cambaridae.

Acuario:
A partir de 20L por ejemplar aproximadamente. Nuestro acuario deberá presentar un fondo arenoso, de granulometría media. El acuario deberá presentar abundantes escondites para que estos cangrejos se sientan cómodos, para ello podremos emplear, troncos, piedras, tuvos de pvc, trozos de cerámica, etc. esta especie es bantante compatible con un acuario plantado eso si debemos de tener en cuenta que las plantas que elijamos sean de hojas duras y estén adecuadamente afianzadas porque si no servirán de comida para nuestro cangrejo.

Parámetros recomendados:
Temperatura recomendada: 18 – 28ºC. Óptimo 22 – 24 ºC.
Requieren aguas neutras – alcalinas con una dureza media con Gh superior a 8º.

 

Autor: guela

 

Alimentación:
Omnívoro oportunista, aceptará casi todo tipo de alimentos.

Comportamiento:
Para ser un cangrejo no resulta excesivamente agresivo pudiéndose mantener varios ejemplares juston siempre y cuando el volumen del acuario lo permita.

Reproducción:
La forma virginalis presenta una reproducción asexual, las hembras se pueden reproducir por partenogénesis (forma de reproducción basada en el desarrollo de células sexuales femeninas no fecundadas, es decir las hembras no necesitan un macho para que las fecunde). Esta forma sólo se conoce de los acuarios y de las emisiones secundarias en el medio natural en varios países como ya hemos citado anteriormente. Las poblaciones salvajes presentan grupos unisexuales biparentales. Estas diferencias en el modo de reproducción de las poblaciones salvajes frente a la forma virginalis pueden estar relacionadas con diferetes condiciones en sus hábitats si bien los estudios en este aspecto no resultan concluyentes. Algunos autores proponen que este linaje partenogenético proviene de una variedad de P. fallax bisexuales, aunque no no debe ser considerada como una especie separada, ni como una subespecie, sino como una “forma partenogenética” de esta variedad bisexual.  Aunque el término “forma” no está aceptado por el Código Internacional de Nomenclatura Zoológica (CINZ), parece apropiado, por el momento a modo de epíteto.

Notas:

Esta especie de cangrejos, además de estar especialmente dotada para adaptarse a casi cualquier ecosistema lo que la convierte en una especie con gran potencial invasor, es muchas veces portadora del hongo Aphanomyces astaci, una enfermedad letal que afecta a casi todas las especies de los géneros Procambarus y Cambarellus pero que no afecta a los Procambarus fallax.

Las esporas de este hongo se liberan en el agua pudiendose adherir  a adornos, plantas, salabres, etc. Pudiendo pasar de un acuario a otro, infectándolo inmediatamente. Lo mismo ocurre con los cambios de agua. Por tanto los aficionados que tengan estos cangrejos deben tratar el agua antes de ser desechada ya que puede ocasionar enfermedades en nuestras aguas locales.

Debido a su forma de reproducción, la forma partenogenética de P. fallax se considera como un invasor particularmente eficaz, ya que sólo un solo individuo es capaz de fundar una nueva población. Además de lo anterior mencionado, estos cangrejos son un transmisor potencial de la plaga de langosta Aphanomyces astaci por lo que estas dos características hacen de esta especie una amenaza especial para las especies de cangrejos de río indígenas, en resumen es una especie con la que debemos de ser muy cautos en el mantenimiento de este cangrejo, no siendo apto para los aficionados noveles.