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Cangrejario para Procambarus clarkii. Cuatro meses después…

Sin título

 

Buenas noches. Como hacía mucho que no actualizaba el blog escribiendo un poco he decidido hacer un hueco y contaros como va la urna que monté el año pasado para cangrejo rojo americano (Procambarus clarkii). La verdad es que son unos bichos las mar de entretenidos, camorristas a más no poder, son como pequeños bulldozer acuáticos. Junto con los cangrejos hay una pequeña colonia de Neocaridina davidi que se tiene que andar con uno y mil ojos para no terminar entre las quelas de estos Procambarus, así como unos cuantos Melanopsis tricarinata cortesía de Isaac García (desde aquí un saludo compañero)

El acuario va tirando eso si hay que hacerle unos cambios de agua brutales y mantener limpios los cristales de algas inoportunas, eso si las plantas flotantes hansido arrasadas practicamente por unos clarkiis hambrientos que se dedican a pescar lemma, pistia e incluso se han comido un jacinto de agua entero… En fin en resumen estos bichos no son los más adecuados como compañeros de cualquier acuario y mucho menos si nos decantamos por los plantados, porque a pesar de estar bien alimentados se están empezando a comer hasta las hojas de anubia.

Y para finalizar unas fotos de la fauna:

 

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En resumen el experimento más menos funciona aunque quizás estos Procambarus resultan excesivos si buscamos un montaje en el que no tengamos excesivos sobresaltos.

¡Feliz fín de semana!

Cangrejario para Procambarus clarkii. Paso a paso

Como lo prometido es deuda por fin ya puedo colgaros el paso a paso de un acuario específico para cangrejos.

Descripción:

Tanque: una urna de 96l brutos

Sustrato: arena de río lavada, sustrato de coral, lajas de pizarra machacada.

Hardscape: bloques de pizarra, tronco de mopani y madera de sabina (Juniperus thurifera)

Plantas: Cladophora sp., Anubias barteri, Pistia sp., Lemma sp., Limnobium laevigatum.

Fauna: caracolillos varios (Planorbi y Physa) y una pareja de Procambarus clarkii (Cangrejo rojo americano)

Primero colocamos el sustrato y el hardscape:

cangre1Vista cenital del acuario. Foto del 15/08/2013

He optado por esta combinación de lajas machacadas y bloques no solo por su color, si no por su facilidad durante el sifonado y porque me permite recrear escondrijos donde puedan cobijarse los futúros inquilinos.

nxjkVista del acuario ya lleno. Foto del 19/08/2013

Pasados unos díascon  ya el acuario funcionando comencé el plantado, basicamente tapizando con Cladophora las partes planas de los bloques de pizarra para suavizar sus líneas. La Cladophora está amarrada a la piedra con hilo transparente, se puede apreciar, aunque cuando el alga crezca, espero, tendrá un aspecto más redondeado.

b6ibPrimera fase de plantado. Foto del 16/09/2013

Como la verdad es que no tenía prisa en montar este proyecto lo he ido plantando poco a poco, cuando tenía ratos libres

qngcSegunda fase de plantado. Foto del 29/09/2013

En esta fase el acuario ya va tomando forma, terminé de amarrar la Cladophora y planté unas Anubias barteri, como podeis apreciar las flotantes ya empiezan notar a pesar de haber sacado ya una parte de ellas. Ya solo quedan los animales, salvando caracolillos, hydras y otros invertebrados el acuario está vacío. Teniendo en cuenta que alguno de los bloques de pizarra presentan oxidaciones (rebela que contiene metales) he optado por una especie robusta en lo que a calidad de agua se refiere, el Procambarus clarkii.

0xgbProcambarus clarkii

Y este es el estado actual del acuario específico para cangrejos:

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A ver cuanto dura así ya que por norma estos animales respetan poco cualquier tipo de vegetación, a ver no se la comen. Aprovecho para terminar mostándoos el dimorfismo sexual de estos cangrejos, el género Procambarus se distingue igual que en el género Cambarellus, aunque en el caso de los Procambarus  al ser de más tamaño es mucho más evidente.

ld97Macho de Procambarus clarkii

zu9bHembra de Procambarus clarkii

Bueno como habéis visto no es muy dificil ni caro montarte un acuario específico para cangrejos así que animaos 😉

Marmorkrebs. La invasión femenina. DIIAD

En coincidencia con la DIIAD quería tratar este tema candente y bastante puntero entre los aficionados a los crustáceos y sobre todo dirigido a los amantes de los cangrejos

 

¿Qué son los Marmorkrebs?

 

La traducción literal del alemán sería “Cangrejo Marmol” siendo la denominación comercial para una especie de cangrejo del género Procambarus, probablemente Procambarus fallax o P. alleni. Se  ha descubierto recientemente que las formas femeninas de esta especie son capaces de reproducirse sin aparearse mediante partenogénesis por investigadores alemanes que trabajan en la Universidad Humboldt de Berlín.

 

Historia:

 

Esta especie de cangrejos fue introducida en el comercio de acuariofilia alemán a mediados de la década de 1990 importada importada, probablemente, desde Norteamérica. Posteriormente se ha distribuido en el comercio europeo como mascota durante varios años antes de que los primeros ejemplares de vida libre, asistida por dispersión humana, fueran capturados en Europa y Madagascar en 2003.

Los primeros ejemplares de Marmorkrebs asilvestrados en medio natural fueron descubiertos en una gravera cercana a Karlsruhe en el sudeste alemán a finales del 2003. En 2005 se documentó una población de estos Cambaridae cerca de la ciudad de Braunschweig (Baja Sajonia, Alemania) en 2008 se capturaron ejemplares en arroyos cercanos a la ciudad de Neu-Ulm (Baviera) y en Sajonia por poner unos ejemplos, algo que representa solo la punta del iceberg. Fuera del territorio alemán también se han documentado poblaciones de Marmorkrebs en Dordrecht (Países Bajos), en Italia en el 2008, en Hokkaido en 2006 (Japón), pero su distribución más problemática se da en Madagascar donde probablemente fue introducida en 2003 en Ambohimangakely  donde ahora está presente en ocho de las 22 regiones del país.

 

¿Pero qué especie es?

 

En este caso existe una gran controversia. Mediante unos análisis morfológicos y moleculares el Dr. Scholtz lo identificó como perteneciente a Procambarus fallax sin embargo otros estudiosos como el Profesor Keith Crandall, de la Universidad Brigham Young cotejó muestras de tejidos de Marmorkrebs y llegó a la conclusión que pertenecen a la especie Procambarus alleni, sin embargo esta aseveración puede resultar confusa ya que el Procambarus alleni presenta una coloración predominantemente azulada mientras que los Marmorkrebs presentan una pigmentación pardusca jaspeada, algo que concuerda con más con P. fallax que con P. alleni pero es un tema en controversia pero la mayor parte de los indicios apuntan a una estrecha afinidad entre los Marmorkrebs y Procambarus fallax, pudiendo ser la forma partenogenética de esta especie quizás originada por algún tipo de hibridación comercial, aunque debido a dificultades conceptuales sobre el término “especie” es difícil encuadrar taxonomicamente a los Marmorkrebs  partenogénicos como pertenecientes a una especie determinada o una forma o incluso una subespecie o especie.

 

DSCN2753Marmorkreb. Autor guela

 

 

Reproducción partogenética:

 

Sólo existen hembras que ponen huevos no fecundados que se desarrollan en la descendencia genéticamente uniforme ya que no se han encontrado machos de laboratorio o introducido, las poblaciones asilvestradas. Es una especie de crecimiento rápido, maduración temprana y elevada fecundidad.

Las hembras ponen entre 40 y 400 huevos que los incuban en sus pleópodos entre 50 y 85 días dependiendo del número y temperatura del agua, aunque dependiendo de la hembra pueden superar los 700 huevos, reproduciéndose solamente cuando la temperatura sea superior a 15ºC.

Experimentos realizados por Seitz en el 2005 demostraros que la tasa de crecimiento y supervivencia depende en gran medida de la temperatura pero también demostraron la alta adaptabilidad de esta especie capaz de soportar temperaturas cercanas a 10º C y ligeramente superiores a 30º C.

 

Problemática:

 

Como especie invasora es un organismo perfecto debido a su elevada plasticidad que le permite adaptarse a bajas y altas temperaturas (<8 y >30), su versatilidad en su alimentación actuando como depredador, carroñero o detritívoro, su resistencia a periodos cortos de sequía y por supuesto s reproducción partenogénica donde una sola hembra puede crear una población de varios cientos en unos meses. Además de todo esto muchos de los Marmorkrebs son portadores, como muchos otros Cambaridae norteamericanos, del hongo Aphanomyces astaci, una enfermedad mortal para los cangrejos y otros crustáceos no norteamericanos.

 

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Para finalizar os dejo este artículo de muy recomendada lectura sobre estos fascinantes cangrejos y la investigación relizada sobre ellos.

Ficha Procambarus fallax f. virginalis

Nombre científico: Procambarus fallax (Hagen, 1870)

Nombre común: “Marmorkreb”

Clasificación:

Reino: Animalia.
Filum: Arthropoda.
Clase: Malacostraca.
Orden: Decapoda.
Familia: Cambaridae.
SubFamilia: Cambarinae.

Distribución:
Originarios de América del Norte. Actualmente se pueden encontrar ejemplares en Europa (Italia, Paises Bajos, Inglaterra y Alemania), así como en Japón y Madagascar fruto de introducciones accidentales.

 

Autor: guela

 

Biotopo:
Habitan diversos cursos de agua dulce (ríos, arrollos, acequias, balsas, embalses,, lagos etc) pero por lo general prefiere zonas de aguas tranquilas de lechos fangosos  con abundante vegetación.

Morfología:

Tipica forma de cangrejo de río, de tamaño mediano cercano a los 8 cm. Presenta una tonalidad  gris parduzca (marmol) aunque algunos ejemplares presentan coloraciones más rojizas o incluso azuladas en la zona de las quelas (pinzas).

Dimorfismo sexual:
La forma virginalis del Procambarus fallax no presenta dimorfismo sexual ya que todos los ejemplares son hembras y se reproducen por partenogénesis. La forma virginalis no está claro de donde procede ya que en la naturaleza si se pueden encontrar machos de Procambarus fallax perfectamente reconocibles porque el primer par de pleópodos está modificado en forma de gonopodios como en el resto de los Cambaridae.

Acuario:
A partir de 20L por ejemplar aproximadamente. Nuestro acuario deberá presentar un fondo arenoso, de granulometría media. El acuario deberá presentar abundantes escondites para que estos cangrejos se sientan cómodos, para ello podremos emplear, troncos, piedras, tuvos de pvc, trozos de cerámica, etc. esta especie es bantante compatible con un acuario plantado eso si debemos de tener en cuenta que las plantas que elijamos sean de hojas duras y estén adecuadamente afianzadas porque si no servirán de comida para nuestro cangrejo.

Parámetros recomendados:
Temperatura recomendada: 18 – 28ºC. Óptimo 22 – 24 ºC.
Requieren aguas neutras – alcalinas con una dureza media con Gh superior a 8º.

 

Autor: guela

 

Alimentación:
Omnívoro oportunista, aceptará casi todo tipo de alimentos.

Comportamiento:
Para ser un cangrejo no resulta excesivamente agresivo pudiéndose mantener varios ejemplares juston siempre y cuando el volumen del acuario lo permita.

Reproducción:
La forma virginalis presenta una reproducción asexual, las hembras se pueden reproducir por partenogénesis (forma de reproducción basada en el desarrollo de células sexuales femeninas no fecundadas, es decir las hembras no necesitan un macho para que las fecunde). Esta forma sólo se conoce de los acuarios y de las emisiones secundarias en el medio natural en varios países como ya hemos citado anteriormente. Las poblaciones salvajes presentan grupos unisexuales biparentales. Estas diferencias en el modo de reproducción de las poblaciones salvajes frente a la forma virginalis pueden estar relacionadas con diferetes condiciones en sus hábitats si bien los estudios en este aspecto no resultan concluyentes. Algunos autores proponen que este linaje partenogenético proviene de una variedad de P. fallax bisexuales, aunque no no debe ser considerada como una especie separada, ni como una subespecie, sino como una “forma partenogenética” de esta variedad bisexual.  Aunque el término “forma” no está aceptado por el Código Internacional de Nomenclatura Zoológica (CINZ), parece apropiado, por el momento a modo de epíteto.

Notas:

Esta especie de cangrejos, además de estar especialmente dotada para adaptarse a casi cualquier ecosistema lo que la convierte en una especie con gran potencial invasor, es muchas veces portadora del hongo Aphanomyces astaci, una enfermedad letal que afecta a casi todas las especies de los géneros Procambarus y Cambarellus pero que no afecta a los Procambarus fallax.

Las esporas de este hongo se liberan en el agua pudiendose adherir  a adornos, plantas, salabres, etc. Pudiendo pasar de un acuario a otro, infectándolo inmediatamente. Lo mismo ocurre con los cambios de agua. Por tanto los aficionados que tengan estos cangrejos deben tratar el agua antes de ser desechada ya que puede ocasionar enfermedades en nuestras aguas locales.

Debido a su forma de reproducción, la forma partenogenética de P. fallax se considera como un invasor particularmente eficaz, ya que sólo un solo individuo es capaz de fundar una nueva población. Además de lo anterior mencionado, estos cangrejos son un transmisor potencial de la plaga de langosta Aphanomyces astaci por lo que estas dos características hacen de esta especie una amenaza especial para las especies de cangrejos de río indígenas, en resumen es una especie con la que debemos de ser muy cautos en el mantenimiento de este cangrejo, no siendo apto para los aficionados noveles.

Cangrejarios. Acuarios para cangrejos de agua dulce.

Si los acuarios específicos para gambas y camarones de agua dulce se llaman comúnmente gambarios el término cangrejario, aunque no esté muy extendido, resultaría adecuado para denominar escuetamente a los acuarios específicos para cangrejos de río de agua dulce, además el término cangrejario es más corto.

Antes de entrar en materia sobre cómo montar un cangrejario debemos tener en cuenta que la mayor parte de las especies de los géneros Cherax y Procambarus son de gran tamaño (especialmente las del género Cherax) y bastante territoriales intra e interespecificamente y omnívoros todo terreno por lo que el cangrejario que montemos debe de tener ciertas peculiaridades.

Cangrejarios para especies de género Cherax

El género Cherax comprende especies de langostas dulceacuícolas originarias del continente australiano y de Nueva Guinea. Son langostas de gran tamaño que, dependiendo de la especie, oscilan entre los 20 – 30 cm sin incluir las pinzas. Debido a su gran tamaño precisan de acuarios voluminosos de unos 150-200L aproximadamente para mantener un pequeño grupo de estas langostas adultas, calculando un mínimo de unos 80L por ejemplar.

Juvenil de Cherax sp. Autor Fento de AcuarioRosa

Filtración: podemos utilizar cualquier filtro ya sea interno o externo pero mi recomendación personal el sobredimensionar el filtrado ya que a estas especies les es indiferente el nievel de corriente pero es muy recomendable ofrecer una buena filtración mecánica para retirar residuos.

Sustrato: se recomienda añadir una buena capa de una granulometía mediana ya que estos cangrejos removerán constantemente redecorando el cangrejario. para ello será ideal una grava de sílice que resultará barata y es inocua.

Temperatura: estos cangrejos resultan mucho más resistentes que las gambas tolerando un rango más amplio de temperatura entre 18 – 30º C, sin embargo estos extremos no son adecuados, por tanto una temperatura media de unos 24º C sería adecuada.

Iluminación y plantas: con las constantes remodelaciones del sustrato y el apetito de estas langostas no son muy compatibles con el mantenimiento de acuarios plantados por tanto la iluminación debe de ser tenue ya que permitirá que nuestros cangrejos se muestren menos tímidos. Si estamos interesados en poner plantas junto con estos Cherax podemos probar con algunas Vallisnerias o Anubias si bien no es seguro que estas langostas las respeten.

Química del agua: Son especies muy adaptables pero para la formación de su exoesqueleto precisan de carbonatos, por tanto el agua de nuestros cangrejarios debe de ser de semi dura a dura con un ph neutro o alcalino. Salvando estos parámetros la única consideranción que debemos tener es que son sensibles a concentraciones de cobre como cualquier invertebrados, si bien son más resistentes a tóxicos que los camarones de agua dulce.

Alimentación: las especies del género Cherax son omnívoros, por tanto aceptarán cualquier tipo de alimentación, desde piensos, comida comercial, verduras cocidas, carne y pescado si bien hay que tener cuidado con el aporte de proteinas ya que su degradación puede provocar olores poco agradables, asi que es mejor no abusar de estas.

Decoración: El hardscape de nuestro cangrejario debe ofrecer suficientes rocas y escondrijos ya que para minimizar las peleas entre nuestros cangrejos debemos ofrecerles diversos cobijos que elegirán, ofreciendo más escondites que individuos adultos mantengamos nos aseguraremos de una buena convivencia entre nuestras langostas, especialmente útiles son los tubos cerámicos o de pvc para tal efecto.

Cangrejario tipo. Autor un servidor con el Photoshop

Cangrejarios para especies de género Procambarus

El género Procambarus comprende más de cien especies, divididas en 16 subgéneros, de cangrejos dulceacuícolas originarias del continente norteamericano. Son más pequeños que las especies del género Cherax, variando su tamaño dependiendo de la especie, oscilando este entre los 5 y 13 cm sin incluir las pinzas. Precisan también de acuarios voluminosos de unos 100L mínimo para mantener un trío de estas langostas adultas, calculando una media de unos 40L por ejemplar.

Procambarus fallax autor Mario (guela)

Los apartados de filtración, sustrato, temperatura, iluminación, etc… Son muy similares a los expuestos anteriormente cuando se ha tratado los items del cangrejario para las especies del género Cherax. En el caso de las especies de Procambarus cabe especificar que resultan más resistentes que las anteriores pudiendo soportar temperaturas más extremas. Además de esto merece la pena mencionar que estas especies son, por norma, bastante escapistas y mucho más agresivas que los Cherax por tanto conviene facilitar más refugios para estos cangrejos ya que pueden ser muy beligerantes entre si dandose caso de canivalismo.

Cangrejario tipo. Autor un servidor con el Photoshop

Cangrejarios para especies de género Cambarellus

El género Cambarellus comprende 17 especies, divididas en  tres subgéneros, de cangrejos dulceacuícolas originarias mayormente del actual Mexico. Son los más pequeños dentro de todos los cangrejos de agua dulce, variando su tamaño dependiendo de la especie, oscilando este entre los 2 y 5 cm sin incluir las pinzas. Gracias a su reducido tamaño los podemos introducir en acuarios a partir de unos 20-30L para mantener una pareja o trío.

Semiadultos de Cambarellus patzcuarensis autor Mario (guela)

Filtración: podemos utilizar cualquier filtro ya sea interno o externo la filtración que elijamos para estos cangrejos puede ser similar a la de un gambario, es conveniente que no haya mucha corriente para no generar demasiada tensión sobre los cangrejos.

Sustrato: cualquier sustrato de granulometría fina a media.

Temperatura: resultan especialmente sensibles a las altas temperaturas por lo que conviene mantenerlos en temperaturas entre 20º – 24ºC temperaturas superiores a 26ºC resultan perjuciales.

Iluminación y plantas: mayoritariamente las especies del género Cambarellus respetan las plantas por tanto los podemos introducir en acuarios plantados, si bien hemos de tener en cuenta que cuanta más luz suministremos menos se mostrarán los Cambarellus por tanto una iluminación media de unos 0,5W/L será más que suficiente.

Química del agua: Para la formación de su exoesqueleto precisan de carbonatos, por tanto el agua de nuestros cangrejarios debe de ser de semi dura a dura con un ph neutro o alcalino, si bien los niveles de carbonatos no tienen que ser tan elevados que para las especies de mayor tamaño anterioremente expuestas. Igualmente debemos tener en cuenta que son sensibles a concentraciones de cobre como cualquier invertebrados, siendo también delicados a elevadas concentraciones de compuestos nitrogenados.

Alimentación: aceptarán pequeños gránulos de piensos , comida comercial para gambas y cangrejos y verdura cocida.

Decoración: igualmente que con las especies de Cherax y Procambarus debemos ofrecer refugios para nuestros cangrejos si bien es cierto que las especies de Cambarellus son mucho menos agresivas, mostrándose a veces incluso tímidas.

Cangrejario de Cambarellus de 41L. Autor Mario (guela)

Cangrejario de Cambarellus de 16L. Autor Mario (guela)

Bueno espero que os haya gustado, a ver si los acuariofilos se van animando a mantener estos crustáceos que son unos animales muy interesantes y fáciles de mantener.

¡Un saludo!

Iniciación a los crustáceos

Esta entrada fue escrita hace ya tiempo y publicada en varios foros pero me gustaría compartirla con vosotros. Es una recopilación sobre los crustáceos más habituales que podemos encontrar en las tiendas especializadas.

Crustáceos. Gambas y cangrejos.

Entre los crustáceos podemos encontrar especies tan representativas como las Caridina cf cantonensis también llamadas “Crystal Red” o las gambitas “Red Cherrys”, estas son los rostros mas conocidos por su popularidad, pero entre los crustáceos podemos encontrar muchas especies también dignas de mención. Vamos a conocerlos.

Cangrejos de río enanos. Especies del género Cambarellus.

Las especies del género Cambarellus son endémicas del continente Americano. Viven en aguas duras, con Gh superiores a 10, tranquilas, en lagos o pozas,  con una alcalinidad neutra – básica. Son especies robustas, de pequeños tamaño, de 3 a 6 centímetros. Son territoriales, especialmente los machos, pero podemos mantener pequeños grupos de ellos o alguna pareja en miniacuarios de 30 o 40 litros, donde abunden refugios en los que puedan guarecerse. Los Cambarellus habitualmente respetan las plantas, sobre todo si estas se encuentran en buen estado, lo que los convierte en habitantes ideales para nuestros acuarios. Las especies más habituales que podemos encontrar en el mercado son Cambarellus patzcuarensis, Cambarellus montezumae o Cambarellus diminutus.

Cambarellus patzcuarensis

Cangrejos de río o langostas de agua dulce. Especies del género Cherax.

Las especies del género Cherax son originarias de Australia y Nueva Guinea. Alcanzan tamaños muy superiores a los anteriormente mencionados Cambarellus. Como sus “primos” pequeños habitan aguas neutras/básicas con un Gh duro para poder mantener su exoesqueleto. Alcanzan un tamaño considerable, pudiendo llegar a los 30 centímetros por lo que se recomiendan parejas o grupos reducidos en acuarios voluminosos. Las especies del género Cherax redecoran constantemente el sustrato de nuestro acuario por lo que no son aptos para los amantes de los acuarios plantados. Las más habituales son Cherax destructor, Cherax quadricarinatus o Cherax tenuimanus.

Cherax quadricarinatus, fuente Google

Gambas enanas. Especies de los géneros Caridina y Neocaridina.

Existe una gran variedad de especies y variedades diferentes de Caridinas y Neocaridinas atendiendo a su coloración, su patrón de color y a pequeñas diferencias morfológicas hay tantas especies que sería complicado incluir una descripción detallada de cada una de ellas pero podemos atender a ciertas generalidades. Requieren aguas neutras con Ph que ronda entre 6,5 y 7,5 y con Gh de 5º a 15º, como la mayoría de los invertebrados son muy sensibles a los metales pesados, especialmente el cobre, y requieren buenas condiciones químicas del agua, con nitratos bajos y sin amoniaco. Entre la pléyade de gambitas que podemos encontrar en el mercado, las más indicadas para los principiantes son la Neocaridina heteropoda. Su resistencia, fácil reproducción y las diferentes variedades de color que podemos encontrar las hacen ideales para iniciarse en el mundo de los invertebrados. Su poca carga biológica las convierte en inquilinos ideales de miniacuarios ya que podemos convertir una pequeña urna de veinte litros en un gambario bien plantado con musgo de java que hará las delicias de cualquier rincón.

Existe gran cantidad de alimentos especializados para gambas enanas en el mercado en forma de gránulos o pastillas, aunque también se recomienda alimentarlas con espirulina o “papillas” hechas por nosotros mismos.

Otras especies populares son las Neocaridina zhangjiajiensis, las Crystal, Caridina cf cantonensis, la Caridina cf cantonensis variedad “Tiguer”, Caridina cf. Breviata variedad “Hummel” o las transparentes Caridina multidentata, aunque esta última especie es difícil de reproducir en acuario ya que precisa de agua salobre en una fase de su período larval.

Neocaridina zhangjiajiensis

Neocaridina heteropoda Yellow

Neocaridina heteropoda Cherry

Caridina cf cantonensis

Gambas filtradoras.

Estas gambas se caracterizan por tener los dos primeros pares de extremidades delanteras (las pinzas hablando claro) modificados en penachos de filamentos en forma de abanico que utilizan para filtrar el agua capturando plancton y alimentos en suspensión. Dependiendo de la especie, pueden alcanzar entre 5 y 15 centímetros. Viven en aguas neutras o ligeramente alcalinas con Ph que rondan entre 6,8 y 7,8, situándose en zonas con corrientes de agua para capturar con sus filamentos el alimento que precisan, aunque también pueden alimentarse con espirulina, pastillas de fondo y otros restos de comida. Son especies muy pacíficas, a veces tímidas, que dedican casi todo su tiempo en la obtención de comida. Estas gambas conviven perfectamente con gambas más pequeñas, aunque requieren acuarios de tamaño mediano, unos 60L, para mantener un grupo de estas gambas. Las especies mas habituales que podemos encontrar en el mercado son la Atyopsis moluccensis (aunque muchas veces esta especie es confundida con otras especies de del género Atyopsis o la Atya gabonensis.

Atyopsis moluccensis

Atya gabonensis, foto cedida por tamboritiru de gabrielfotografia.es

Especies del género Macrobrachium. Camarones con pinzas.

Desde mi punto de vista unos de los crustáceos mas desconocidos en la acuariofilia a nivel de usuario, quizás debido a su difícil reproducción en acuario, ya que en teoria requiere de agua salobre para su reproducción en determinados periodos de su fase larvaria . Son camarones de tamaño medio-grande con grandes pinzas que viven en aguas neutras o ligeramente alcalinas con una dureza a partir de 7 u 8º de Gh. Son crustáceos territoriales, que pueden depredar pequeños peces y gambas de menor tamaño. Su alimentación en acuario es recomendable que sea a base de alimento vivo. La especie mas asequible de encontrar en el mercado es [i]Macrobrachium lanchesteri[/i].

Macrobrachium lanchesteri, foto cedida por tamboritiru de gabrielfotografia.es

Otros crustáceos:

* Cangrejos del género Sesarma : morfológicamente se parece mucho a los típicos cangrejos que puedas encontrar en la playa. Son cangrejos de agua salobre, aunque pueden vivir en aguas dulces, son muy resistentes, que toleran amplios rangos de condiciones químicas de agua, teniendo en cuenta que requieren aguas duras para poder mantener su exoesqueleto. Son cangrejos pacíficos, territoriales entre ellos, poco respetuosos con las plantas y unos grandes escapistas ya que hayarán cualquier hueco para darse un paseo fuera del acuario.

* Cangrejos del género Procambarus : el mayor exponente de este género es el  Procambarus clarkii, especie invasora en casi todos los ríos de Europa, debido a su introducción con fines gastronómicos. Estos cagrejos son un todo terreno de los acuarios, se adapta a casi cualquier agua siempre que tenga un Gh alto para mantener su exoesqueleto. Son extremadamente prolíficos, muy agresivos, con un alto índice de canibalismo. Si quieres mantenerlos requieren grandes acuarios sin plantas (se las comen y desentierran) con numerosos escondites para evitar peleas. El  Procambarus clarkii fácil obtención porque los puedes encontrar vivos en casi todas las pescaderías.

Procambarus clarkii

Otros datos:

Gambas y cangrejos no tienen esqueleto como el de los vertebrados, poseen un exoesqueleto, un esqueleto externo, de quitina reforzado de carbonato cálcico a modo de armadura. Este exoesqueleto es rígido por lo que gambas y cangrejos precisan cambiar su esqueleto periódicamente para poder crecer, este proceso se denomina muda. De esta manera desgarran internamente su exoesqueleto para poder crecer de manera periódica. Una vez que mudan las gambas y cangrejos buscan refugio hasta que su nueva “piel” se endurece, siendo especialmente vulnerables en esta etapa.

En contra de lo que pueda parecer la mayoría de los crustáceos son más resistentes que los peces, padecen menos enfermedades, pero hay que tener el agua en buenas condiciones, libre de nitritos, derivados del amoniaco y metales pesados (especialmente el cobre) por ello son especialmente importantes los cambios de agua semanales y el sifonado.

Referente a los metales pesados hay que tener en cuenta que productos químicos como alguicidas, abonos o sustratos nutritivos incorporan metales en su composición que pueden ocasionar enfermedades o la muerte de nuestros crustáceos, yo por eso personalmente no abono, para mantener un gambario bien plantado no es necesario abonar y así además te ahorras un dinerillo

Bueno tambien pongo una tabla con datos orientativos referentes a los parámetros de agua para algunas especies y la temperatura adecuada para mantenerlos.

Ver en grande

¿Se pueden mantener crustáceos con peces?

Claro que se puede, pero ante todo tenemos que informarnos que especies introducir. Algunos peces de tamaño medio pueden dar buena cuanta de nuestras gambas y cangrejos y también a la inversa, alguno de nuestros cangrejos o camarones con pinzas pueden depredar a peces pequeños y alevines. Aunque no haya depredación muchos de nuestros crustáceos se mostrarán tímidos en un acuario comunitario con otros peces y no los veremos en todo su esplendor. Mi opinión personal es que si te apetece verlos a su gusto y criarlos es mejor mantenerlos en un acuario específico para ellos. Esta máxima también se puede usar a la hora de mezclar gambas y cangrejos de diferentes especies, siempre hay que saber si son compatibles. Para más información sobre la compatibilidad  pincha aquí.