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Propiedades de las hojas de Terminalia catappa

El Terminalia catappa, también llamado almendro malabar, almendro indio o falso kamani es un árbol tropical de gran porte de la familia de las combretáceas de origen asiático. De hojas grandes de 15 a 25 cm de largo y de 10 a 14 cm de anchura, de color verde oscuro que se desprenden del árbol antes de la época seca.
Su empleo medicinal está presente en las medicinas tradicionales para el tratamiento de la dermatitis y enfermedades hepáticas en Taiwán, La India, Filipinas, Malasia e Indonesia, incluso se le atribuyen propiedades anti cancerígenas aunque esto no se ha demostrado científicamente.

Dejando a un lado su empleo en la medicina tradicional vamos a centrarnos en sus propiedades antioxidantes, fungicidas y antibacterianas. El uso de las hojas de Terminalia catappa en acuariofilia empezó a ser popular entre los criadores de bettas del continente asiático al ser un arma eficaz en la lucha contra la Saprolegnia. Las propiedades de las hojas del Terminalia catappa como acondicionador de agua las han convertido en algo común en acuarios de bettas, discos e invertebrados. Vamos a conocerlas.

• Importante acción antioxidante. Las hojas de Terminalia catappa presentan una gran cantidad y diversidad de taninos, especialmente la punicalina y la punicalagina, que son los componentes más abundantes y de mayor actividad antioxidante dentro del grupo de los taninos. Estas moléculas previenen y retrasan la producción de radicales libres generados en la oxidación que producen daños en las células de los organismos vivos.

• Poseen propiedades fungicidas y antibióticas. Evitan infecciones fúngicas y bacterianas en las mucosas y puestas de nuestros peces, especialmente eficaz contra la Saprolegnia que ocasiona estragos en las puestas de nuestros peces. Esta acción antibiótica no es de amplio espectro, es decir, afecta solo a determinados grupos de bacterias, generalmente oportunistas, permitiendo la proliferación e incluso favoreciendo el desarrollo de la colonia bacteriana de nuestros acuarios especialmente aquellas que intervienen en el ciclo del nitrógeno, fundamentales en un medio acuático saludable.

En resumen esta tríada de propiedades beneficiosas es debida a la gran cantidad y de diversidad de taninos que contienen estas hojas. Además de las punicalina y la punicalagina anteriormente mencionadas cabe destacar que las hojas del Terminalia catappa presentan otros nueve taninos diferentes, es esta diversidad la que convierte a estas hojas de un aliado de importancia en nuestros acuarios.

Pero las propiedades y aplicaciones de estas hojas no terminan ahí, además de sus propiedades antioxidantes, fungicidas y antibióticas las hojas del Terminalia catappa en nuestros acuarios sirven a modo de soporte para la colonia bacteriana y para los infusorios, alimentos base de alevines de peces tropicales y de invertebrados. Durante la degradación de las hojas bajo el agua estas teñirán el agua de un color ámbar propio de los taninos, dando un aspecto más natural al acuario y reduciendo el stress de especies tímidas permitiéndonos verlas en total esplendor. Referente a la química del agua hay que tener en cuenta que esta emisión de taninos al agua provocará una ligera reducción del Ph del agua del acuario lo cual resulta ideal para minimizar los efectos negativos de los productos amoniacales producidos en el ciclo del nitrógeno, amén de resaltar sus propiedades para precipitar metales pesados.
Requiere una mención especial la utilización de estas hojas en acuarios específicos de invertebrados. Al no disponer los invertebrados de un sistema inmunitario de tipo adaptativo, es decir propio de los vertebrados con presencia de linfocitos y anticuerpos, solo disponen de algunas células con capacidad fagocítica y su robustez natural para prevenir enfermedades oportunistas, cualquier ayuda que ofrezcamos a nuestros invertebrados a la hora de mantener un acuario lo más saludable posible puede marcar la diferencia a la hora de mantener invertebrados más delicados, además de resultar un alimento ideal para nuestros inquilinos.

Para finalizar, al margen de temas acuariofilios, cabe destacar que recientes estudios sobre los taninos más abundantes en las hojas de Terminalia catappa han demostrado la propiedad de estos en la inhibición de la replicación del virus del VIH.