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Preparar hojas secas para el acuario

En un post anterior exponía las propiedades antioxidantes, fungicidas y antibacterianas de las hojas del Terminalia catappa. Teniendo en cuenta el precio que estas hojas están alcanzando en el mercado (unos 15 euros una treintena) una buena opción es recolectar nuestras propias hojas de otras especies arbóreas que son mucho más frecuentes en España. Hojas de árboles caducifolios como Acer monspessulanum, Fagus sylvatica, Junglans regia, Tilia cordata, Quercus robur, Quercus rubra o Quercus pyrenaica resultan ideales para nuestros acuarios. Aunque las propidades de estas hojas no son las mismas que las del Terminalia catappa sus cualidades generales son similares.

La recolección de estas hojas es conveniente que se haga directamente del propio árbol cuando la hoja ya esté seca, son para ello muy apropiadas las especies del género Quercus, si bien también podemos recogerlas del suelo. Una vez recolectadas conviene desinfectarlas hojas y secarlas. Para su desinfección dejamos las hojas secas a remojo en agua con un poco de lejía o con vinagre. Al poner las hojas en remojo también las limpiamos de posibles resíduos y partículas. Finalmente podemos terminar de tratarlas metiendo las hojas dentro del microondas para una desinfección completa.

Tras este tratamiento hay que secar a las hojas después de aclararlas, esto lo podemos hacer de varias formas pero la forma más rápida es colocándolas cerca de una fuente de calor con buena ventilación, en mi caso la forma más rápida y sencilla es usar el horno distribuyendo bien las hojas sobre la rejilla poniendo expecial cuidado en no poner el horno muy caliente para evitar quemar las hojas, una temperatura de unos 30º – 40º C es más que suficiente.

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Hojas ya secas.

Bueno pues tras esto ya poco queda por hacer, empaquetar las hojas en botes bien cerrados y almacenarlos para su posterior uso en un sitio oscuro y seco.

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Bueno pues esto ya está, lo único que queda es introducir las hojas en el acuario. Hay que tener en cuenta que las hojas flotarán durante un par de días hasta que se empapen bien y caigan por su propio peso al fondo del acuario, para muestra un botón, o dos.

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